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 わが家の中学生のムスメたちがそろって期末試験中だ。
 特に中3の長女はもう後がないと、内申点アップを狙って猛勉強している。つられてのんびり屋の次女までが目の色変えて机に向かっていたりする。家の中もなんだかピリピリしていて、仕事がなくてものんびり寛げない雰囲気だ。
 
 頑張れ、頑張れ。このご時世、別に偏差値の高い学校に行けば将来が保証されるなんて誰も思わない。けれど進みたい学校があって、そこに向かって頑張ると決めたのならばやれるところまでとことん頑張ればいいと思う。自分のために。成功しても失敗しても、その体験はきっとキミたちの糧になるはずだから。
 
 
 いまだに試験の夢を見る。
 「どうしよう、明日試験なのに何も勉強してない!」と焦る夢。冷や汗をかきながら目を覚まし、学生時代からは遠く離れた自分を認識してやっと「あぁよかった。もう試験を受けなくていいんだ」とほっとする。原稿の締め切りに追われている時によく見るから、心理状態があの頃と似通っているのかもしれない。あれ、だけど学生時代は一応真面目に勉強してたから、ノー勉で試験受けたことなんてなかったはずだけどな。
 
 中学までは学年トップを維持していた私でも、やっぱり受験勉強は心のどこかで辛かったのだと思う。やってもやっても終わりが見えないような気がして、常に気持ちが焦っていたようにも思う。だから卒業して20年以上たった今でもこんな夢を見るのだろうな。
 
 でもね、そんな思いをしてでも初志貫徹して合格した高校で、私は二度とは得られない貴重な宝物をもらったと思っている。
 それは十代の最も多感な時期の、キラキラと輝く時間という宝物だ。いい仲間と出会い、毎日が刺激的で、それはそれは濃密だった3年間。あまり過去を振り返らない主義の私でも、あの時代にだけはもう一度戻れるものならば戻りたいと思う。そのくらい楽しい高校生活だった。
 
 
 夏休みの終わり、ムスメの体験入学にかこつけて20数年ぶりに母校を訪れた。
 私たちの時代にはなかった学科が新設されていたり、武道場が新しくなったりしていたが、他は呆れるほどに変わっていなかった。行事はすべて(体験入学も)生徒が自主的に運営するところも、部活動が盛んなところも、3年生が秋の文化祭に向けて夢中なところも、遅刻者が毎朝異常に多いところも。そして何よりも生徒一人一人が生き生きとしているところが。
 訪れた中学生たちに向かって先輩が口々に言う。
 「この学校はほんとに楽しくて大好きです」
 うんうん、私も大好きだったよ。こんな風に自分の学校を誇れるなんて、とても幸せなことだと思う。
 
 
 受験勉強には是非もあるだろう。今の入試制度が必ずしもいいとも思わない。少子化の時代、選ばなければ全員が高校に進学することができるとも言われている。
 でも「どこでもいいや、入れれば」と進んだ学校で果たして愛着や誇りが持てるだろうか。かけがえのない3年間を悔いなく送ることができるだろうか。
 
 高校時代は2度とはない。これだけは真実だ。今頑張っている受験生のみんなに、悔いのない時間を過ごしてほしいと心から願う。
 春まであと少し。サクラが咲くことを祈っているよ。
 
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by aya_harumi | 2009-11-26 00:04 | 日記
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 毎朝毎晩天気予報が気になる。
 晴天の日が続けば「そろそろ一雨きてくれないかなぁ」と願い、雨が降り続くとそれはそれで心配になってくる。気温や風の変化にも以前より敏感になった。
 
 それというのも、庭の一角に小さな小さな畑をつくったからだ。
 
 秋風が吹き始めた頃から暇を見つけて少しずつ耕し、先月この畑にホウレンソウや春菊の種を蒔いた。イチゴやエンドウ豆の苗も買ってきて、小さな菜園も少しずつ賑やかになってきている。小松菜やサニーレタスは既に何回か食卓に彩りを添えてくれている。
 

 先月は雨が待ち遠しくてたまらなかった。
 以前、このブログにも「雨は私たちの仕事にとって大敵」と書いたのであまり大きな声では言えなかったが。いや、もちろん今だってロケや取材の日はすっきりと晴れてほしいと思っているが。
 
 種まきをしたものの、なかなか芽が出てこない。家庭菜園の本を読むと「発芽するまでは土が乾かないようにしましょう」と書いてある。ジョウロで水やりをしたりしていたが、どのくらい与えればいいのかよくわからず手加減しながらだったからか、畑は沈黙を守ったままだ。
 
 失敗したか、と思いかけた時。
 夕方ポツポツ・・ときたかと思ったら、サァーッと雨が降り始めた。小一時間ほど降ってすぐにやんだように思う。
 
 翌朝見ると、土の上に一列にホウレンソウの小さな芽が並んでいた。昨夜の雨でいっせいに発芽したようだ。ジョウロの水じゃなくて、天から降る雨の方が刺激になったのかもしれない。雨の力ってすごいなぁとあらためて思った。
 
 その後、まだ苗が小さかった時に今度はかなり強い雨が降り続いた日があった。畑は水没、苗もこのままだと根腐りしてしまいそうだ。「もういいよ。もうそろそろやんでくれ」と天に向けて願う。幸い雨が降り止んだ後でしばらく晴天が続き、育ち始めた野菜はなんとか無事だった。今度はお天道様の偉大さをあらためて噛み締めた。
 
 今月に入ってからは、さらに雨が恨めしい。先月に比べ日差しが弱まり、日も短くなったせいか、一度雨が降るとなかなか土が乾かない。朝晩冷え込む日も多くなりそろそろ霜の心配もしなくてはいけない。雨が降らない悩みは水やりでしのげるが、まさか畑の土をドライヤーで乾かすわけにもいかず、天気予報とにらめっこの日が続いている。
 

 「そらナビ」というお天気情報番組を担当している。番組の中の「産地直行」というコーナーで、全国各地に食材の産地を尋ねて取材させていただいている。畑で野菜をつくったり海で魚をとったり自然相手に頑張っていらっしゃる方たちにお天気への想いを伺ってきた。
 
 当たり前だがお天気はどうにもならない。雨が多い年があれば少ない年もある。台風や豪雨が大切に育ててきた野菜を台無しにしてしまうこともある。海が荒れて船が出せないとか、気温が高く不漁が続いていると嘆く漁師さんもいらっしゃる。時には「しゃあないなぁ」と諦めることもあるのだとか。
 
 その気持ち、今はすごくよくわかる。素人の家庭菜園ですらハラハラするのに、まして生活がかかっている農家や漁師さんたちは天にも祈る心地だろうと思う。思い通りにならない自然を相手に、人間の知恵が及ぶ範囲はごくわずかなのだと教えてくださった農家の方もいた。それだけに、美味しいものを届けることができた時の喜びもまた大きいのだと。
 
 この番組を担当するようになって畑へ行く機会が増え、野菜づくりも面白そうと軽い気持ちで始めた菜園だったが、あらためて農家の方たちの大変さを実感できている。自然の恵みに感謝する心も。
 
 
 朝のうち晴れていた空が、今またどんよりと曇ってきている。午後からは冷たい雨になりそうだ。どうか早めに低気圧が通り過ぎて、暖かな日差しが戻ってきますように。
 あした天気になぁれ。
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